Können Hunde vegan ernährt werden?

Von Norbert Paulus • Zuletzt aktualisiert am 10. Dezember 2021

hund-vegan-ernaehrenDie Vorteile einer veganen Ernährung für den Menschen sind unbestritten.

Eine Ernährung ohne tierische Produkte ist nicht nur die humanste Wahl, sondern senkt auch das Risiko von Herzkrankheiten, Diabetes, Fettleibigkeit und einer Reihe anderer Gesundheitsprobleme.

Da eine vegane Ernährung für Menschen so gesund zu sein scheint, ist es nur natürlich, dass Hundebesitzer sich fragen: Kann mein Hund vegan leben?

Die kurze Antwort lautet: Es kommt darauf an.

Lies weiter, um mehr über die Nährstoffe zu erfahren, die Hunde brauchen, wie eine vegane Ernährung funktioniert und ob eine vegane Ernährung für deinen Hund eine sichere Wahl ist oder nicht.

Können Hunde Veganer sein?

Diese Frage ist sehr umstritten. Während einige Menschen behaupten, dass ihre Hunde mit einer fleischlosen Ernährung gut zurechtkommen, äußern viele Experten die Befürchtung, dass ein veganer Speiseplan für Hunde nicht die Nährstoffanforderungen für einen wirklich gesunden Hund erfüllt.

Welche Seite ist also richtig?

Die kurze Antwort lautet: Ja, technisch gesehen können Hunde mit einer veganen oder vegetarischen Ernährung überleben und sogar gut zurechtkommen.

Die landläufige Meinung, dass Hunde wie ihre Vorfahren, die Wölfe, Fleischfresser sind, d. h. dass sie Fleisch fressen müssen, um zu überleben, ist falsch. Obwohl sie zur Ordnung der Fleischfresser gehören – zu der übrigens auch der Große Panda gehört, der sich fast ausschließlich von Bambuspflanzen ernährt – sind Hunde eigentlich Allesfresser.

Das Verdauungssystem von Hunden ist durchaus in der Lage, Obst und Gemüse zu verdauen und daraus Nährstoffe zu gewinnen.

Aus diesem Grund und aufgrund der Tatsache, dass manche Hunde allergisch auf tierische Proteine reagieren, verschreiben Tierärzte und lizenzierte Ernährungsberater für Haustiere manchmal speziell entwickelte fleischfreie Diäten, um Hunde mit Allergien und anderen Gesundheitsproblemen zu behandeln.

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Das Cummings Veterinary Medical Center der Tufts University warnt jedoch, dass eine Ernährung ohne tierische Fette und Proteine für Hunde gefährlich sein kann und niemals ohne die Aufsicht eines Fachmanns gefüttert werden sollte.

Der geniale Allesfresser Hund

Es wird immer wieder darüber diskutiert, ob Hunde Allesfresser, Fleischfresser oder etwas dazwischen sind. Laut einer Studie von Hill’s Pet haben Hunde mehrere wichtige Eigenschaften als Allesfresser:

  • Backenzähne mit relativ flachen Oberflächen, die sowohl Knochen als auch faseriges Pflanzenmaterial zerkleinern können.
  • Die Fähigkeit, die meisten Kohlenhydrate zu verdauen, die sie zu sich nehmen.
  • Ein Dünndarm, der etwa 23 Prozent des gesamten Magen-Darm-Volumens einnimmt, was mit anderen Allesfressern übereinstimmt (echte Fleischfresser wie Katzen haben einen noch kleineren Dünndarm).
  • Die Fähigkeit, einen essentiellen Nährstoff, Vitamin A, aus pflanzlichem Betacarotin zu bilden.

All das bedeutet, dass Hunde in der Lage sind, essentielle Nährstoffe aus Pflanzen und tierischen Proteinen aufzunehmen.

Dennoch gilt Fleisch im Allgemeinen als lebenswichtige Eiweißquelle für Hunde, und seien wir ehrlich: Die meisten Hunde rennen mit Begeisterung hinter einem saftigen Stück Fleisch her, während ein Haufen Möhren ihnen vielleicht nicht einmal den Kopf verdreht.

Warum Hunde vegan ernährt werden

Laut dem Tierarzt und ehemaligen Präsidenten der U.S. Humane Society, Dr. Michael Fox, gibt es zwei Hauptgründe, warum Menschen ihre Hunde vegan ernähren:

  • Persönliche Moral (die des Menschen)
  • Nahrungsmittelallergien (des Hundes)

Hunde mit Nahrungsmittelallergien reagieren in der Regel empfindlich auf bestimmte tierische Proteine. Der Verzicht auf verarbeitete tierische Produkte kann ihnen helfen, solange die Ersatznahrung sorgfältig formuliert ist, um ihnen wichtige Nährstoffe zu liefern.

In einem Interview mit CNN sagt Dr. Fox, dass sich einige erwachsene Hunde an eine ausgewogene vegane Ernährung anpassen und sogar gut damit zurechtkommen, aber die meisten kommen am besten mit einer Vielzahl von Nahrungsmitteln zurecht, die einige tierische Fette und Proteine enthalten.

Dennoch, so Fox, “könnten Hunde mindestens einmal pro Woche von einer veganen Mahlzeit profitieren, um zu entgiften”.

Was gehört zu einer veganen Hundeernährung

Hunde können gefahrlos eine breite Palette an vegan-freundlichen Lebensmitteln genießen, darunter:

  • Karotten, Brokkoli und andere Gemüsesorten
  • Reis
  • Quinoa
  • Linsen
  • Bestimmte Bohnensorten (aber bedenke, dass Bohnen für die meisten Hunde Blähungen bedeuten)
  • Dunkles Blattgemüse wie Spinat und Grünkohl

Natürlich gibt es auch viele pflanzliche Lebensmittel, die Hunde nicht essen sollten. Bevor du deinen Hund vegan ernährst, musst du dich gründlich informieren.

Neben einer hundefreundlichen Vollwertkost muss bei einer veganen Hundeernährung auch auf Aminosäuren, Vitamine und Mineralstoffe geachtet werden. Es ist wichtig, dass du dich mit einem Ernährungsberater berätst, um die richtige Art und Menge von Futter und Nahrungsergänzungsmitteln zu finden, die alle notwendigen Nährstoffe liefern.

Es gibt inzwischen mehr veganes Hundefutter im Handel, was ein sicherer Weg ist, da diese Nahrungsmittel auf die Ernährungsbedürfnisse des Hundes abgestimmt sind.

Warum eine vegane Ernährung für Hunde gefährlich sein kann

vegane-ernaehrung-hundeEin fleischfreies Futter für Hunde zu entwickeln, das alle notwendigen Nährstoffe enthält, damit sie gut gedeihen, ist extrem schwierig, selbst für lizenzierte Tierärzte und Ernährungswissenschaftler. Das Verdauungssystem von Hunden kann zwar Nährstoffe aus pflanzlichen Stoffen aufnehmen, aber tierische Stoffe lassen sich viel leichter verarbeiten.

Obst und Gemüse liefern Vitamine und Antioxidantien, die das Gedeihen deines Hundes fördern, aber sie enthalten nicht die notwendigen Mengen an Fett und Eiweiß. Aus tierischen Produkten gewonnene Proteine wie Kollagen, Elastin und Keratin – allesamt lebenswichtig für gesunde Haut, Muskeln und Gelenke – sind bei einer veganen Ernährung nur schwer, wenn überhaupt, zu gewinnen.

Das Fazit ist, dass die vegane Ernährung deines Hundes zu schweren gesundheitlichen Komplikationen und Mangelernährung führen kann, wenn sie nicht sehr sorgfältig und unter der Anleitung und Aufsicht eines lizenzierten Tierarztes durchgeführt wird.

Potenzielle Probleme für vegane Hunde

Hunde können sich vegan ernähren, aber das heißt nicht unbedingt, dass sie das auch sollten.

In einem Interview mit WebMD drückt es Dr. Cailin Heinze, VMD, eine zertifizierte Tierernährungswissenschaftlerin und Assistenzprofessorin für Ernährung an der Tufts Cummings School of Veterinary Medicine, so aus:

“Bei Hunden ist eine vegetarische oder vegane Ernährung sicherlich möglich, aber sie muss sehr, sehr sorgfältig durchgeführt werden. Es gibt viel Spielraum für Fehler, und diese Diäten sind wahrscheinlich nicht so geeignet wie Diäten, die zumindest etwas tierisches Eiweiß enthalten.”

Laut WebMD kann eine unausgewogene vegane Ernährung bei Hunden zu einigen schwerwiegenden Mangelerscheinungen führen:

  • Unzureichende Proteinzufuhr (die Menge variiert je nach Alter und Aktivität des Hundes; im Allgemeinen sollte die Ernährung eines erwachsenen Hundes 15-30% Protein enthalten)
  • Ungleichgewicht der Aminosäuren (kann zu Herzproblemen und anderen Krankheiten führen)
  • Vitamin- und/oder Mineralstoffmangel (Hunde brauchen B-Vitamine, Kalzium, Phosphor und Eisen, die am häufigsten und effektivsten in Fleisch enthalten sind)

Der Proteingehalt kann mit einer pflanzlichen Ernährung ausreichend gedeckt werden, sofern dein Hund in der Lage ist, proteinreiche Fleischalternativen wie Hülsenfrüchte und Bohnen zu verdauen. Die Aminosäuren stellen jedoch eine größere Herausforderung dar.

Im Handel erhältliches veganes Hundefutter ist so zusammengesetzt, dass es das ausgleicht, was ohne Fleisch fehlt, aber wenn du veganes Hundefutter zu Hause zubereitest, musst du Supplements hinzufügen.

Wie du deinen Hund fütterst, wenn du Veganer bist

pflanzliche-ernaehrung-hundeWas sollen vegan lebende Tierhalter also tun? Wenn deine Beweggründe für eine vegane Lebensweise rein gesundheitlicher Natur sind, musst du dir darüber im Klaren sein, dass die gesundheitlichen Vorteile, die du aus der veganen Ernährung ziehst, nicht auf deinen Hund übertragbar sind.

Schwieriger wird es, wenn du dich aus ethischen Gründen vegan ernährst.

Wenn du damit kämpfst, deinen Hund gesund zu ernähren und gleichzeitig deinen Prinzipien treu zu bleiben, sind hier einige Dinge, die dir helfen könnten:

  • Sprecht mit eurem Tierarzt über eure Bedenken. Er kann dir vielleicht ein hochwertiges Hundefutter empfehlen, bei dem Eier oder Milchprodukte anstelle von Fleisch verwendet werden, und er kann dir auch alle Fragen und Bedenken dazu beantworten, was du deinem Hund füttern solltest.
  • Erwäge einen Kompromiss, indem du deinen Welpen mit einem Hundefutter auf Fischbasis fütterst.
  • Suche nach hochwertigem Hundefutter, das Fleisch aus artgerechter Haltung sowie Obst und Gemüse aus ethischen Quellen enthält.
  • Wenn du unbedingt willst, dass dein Hund sich vegan ernährt, solltest du einen zugelassenen Tierarzt konsultieren, um eine ernährungsphysiologisch sinnvolle vegane Ernährung für deinen Hund zu entwickeln.

Menschliche Ethik und tierische Bedürfnisse unter einen Hut bringen

Für Hundeliebhaber, die sich aus Überzeugung pflanzlich ernähren, kann es eine Herausforderung sein, ihre persönliche Politik mit den Bedürfnissen ihres Hundes in Einklang zu bringen.

Ich war einige Zeit Vegetarier und ich mochte es nicht besonders, meinen Hunden Fleisch zu servieren. Aber ich vertraue meinem Tierarzt, der die allgemeine Meinung vertritt, dass eine omnivore Ernährung das Beste für sie ist.

Hier sind ein paar Tipps, damit die Ernährung deines Hundes gesund, artgerecht und nachhaltig ist:

  • Wähle kommerzielle Tierfuttermarken mit hochwertigen Zutaten, die humane und nachhaltige Anbaumethoden unterstützen
  • Zubereitung von gesundem, selbstgemachtem Hundefutter mit Fleisch aus lokalen, vertrauenswürdigen Quellen und biologischem oder selbst angebautem Gemüse
  • Geh einen Kompromiss ein, indem du deinem Hund vegane Leckerlis anbietest und ein paar fleischlose Mahlzeiten im Monat einbaust, während du die restliche Zeit über fleischhaltige Proteine für eine ausgewogene omnivore Ernährung anbietest.

Mit viel Recherche und sorgfältiger Zubereitung der Mahlzeiten ist es möglich, Hunden alle Nährstoffe, die sie brauchen, auch ohne Fleisch zuzuführen.

Für Hunde mit besonders empfindlichen Mägen oder schweren Allergien kann eine vegetarische oder vegane Ernährung unter der Aufsicht eines Tierarztes lebensrettend sein.

Bevor du diesen Weg einschlägst, solltest du dich unbedingt mit Experten beraten.

Ein gesunder Lebensstil oder gegen die Natur?

Kürzlich kursierte in den sozialen Medien eine Geschichte über eine Hundebesitzerin, die auf Tumblr ein Bild gepostet hat, auf dem zu sehen ist, wie “begeistert” ihr Hund ihr selbstgekochtes “veganes” Gourmetgericht frisst. Die Geschichte wurde zehntausende Male geteilt und mit tausenden von Kommentaren versehen, die die Besitzerin entweder unterstützten oder sie für ihre unangemessene Ernährung kritisierten.

In den Kommentaren der Anti-Veganer gab es eine Reihe von Behauptungen, dass die Biologie von Hunden nicht mit einer veganen Ernährung vereinbar sei, während andere argumentierten, dass Hunde auch ohne tierische Zutaten ein gesundes Leben führen können.

Zwar kann eine vegane Ernährung (oder eine selbst zubereitete Ernährung im Allgemeinen) zahlreiche Gesundheitsprobleme verursachen, wenn sie nicht von jemandem mit umfangreichem Fachwissen über Hundeernährung entwickelt wird, aber viele der Argumente, die gegen den Besitzer vorgebracht werden, sind Halbwahrheiten oder Mythen.

Schauen wir uns einige der Kommentare derjenigen an, die die Besitzerin wegen ihrer veganen Ernährung angegriffen haben (basierend auf dem obigen Artikel) und überprüfen wir die Fakten:

Kommentar: Die Ernährung, die du deinem Hund gibst, belastet die Bauchspeicheldrüse sehr stark und zwingt sie, große Mengen an Amylase zu produzieren, um die Stärke, Zellulose und Kohlenhydrate in pflanzlichen Stoffen zu verarbeiten. (Ja, sogar mit deinen Ergänzungsmitteln). Die Bauchspeicheldrüse eines Fleischfressers scheidet keine Cellulase aus, um die Zellulose in Glukosemoleküle aufzuspalten, und Hunde sind auch nicht in der Lage, pflanzliches Material zu verdauen, zu assimilieren und als Quelle für hochwertiges Protein zu nutzen.

Die Bauchspeicheldrüse hat unter anderem die Aufgabe, die Verdauungsenzyme zu produzieren, die Hunde brauchen, um ihre Nahrung zu verdauen. Die Bauchspeicheldrüse der meisten Hunde erfüllt diese Aufgabe sehr gut und Hunde können die Stärke von Pflanzen sehr gut aufspalten.

Die Verdaulichkeit der meisten Pflanzen, die Bestandteil der menschlichen Ernährung sind, ist bei Hunden recht hoch und unterscheidet sich nicht wesentlich von der des Menschen. Es gibt keine Beweise dafür, dass eine kohlenhydratreiche Ernährung die Bauchspeicheldrüse in irgendeiner Weise schädigt.

Die zweite Behauptung in diesem Kommentar, dass die Bauchspeicheldrüse eines Fleischfressers das Enzym Cellulase nicht ausschüttet, um Zellulose (eine Faserart, die in der Zellwand von Pflanzen vorkommt) aufzuspalten, ist aus zwei Gründen irreführend: Erstens sind Hunde eher Allesfresser als Fleischfresser und zweitens stellen KEINE Säugetiere – weder Fleisch- noch Pflanzenfresser noch Allesfresser – das Enzym Cellulase her. Das ist der Grund, warum Menschen und Hunde keine Pflanzen mit hohem Zellulosegehalt wie Heu verdauen können. Obst, Gemüse und Getreide enthalten nicht genug Zellulose, um bei Hunden Verdauungsprobleme zu verursachen.

Tiere, die Blätter und Heu fressen, wie z. B. Pferde, Ziegen, Kühe und der Große Panda, haben Bakterien und andere mikroskopisch kleine Lebewesen in ihrem Darm, die über das Enzym verfügen, und diese winzig kleinen “Freunde” sind diejenigen, die die Zellulose in ihrer Nahrung abbauen und so Nährstoffe für das Tier freisetzen.

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Schauen wir uns eines der anderen Argumente an:

Kommentar: Das ist eine Vermutung. Die Annahme, dass Hunde Allesfresser sind, muss erst noch bewiesen werden. Die Wahrheit, dass Hunde natürliche Fleischfresser sind, wird durch die uns zur Verfügung stehenden Beweise sehr gut gestützt und wird von vielen wissenschaftlichen Tierschutzgruppen, Universitäten und Tierärzten anerkannt.
Hunde und Wölfe haben 99,8 % ihrer mitochondrialen DNA gemeinsam. Diejenigen, die behaupten, dass Hunde nicht von Wölfen abstammen, müssen die zahlreichen wissenschaftlichen Beweise widerlegen, die belegen, dass Wölfe die Vorfahren der Hunde sind. Und weißt du was? Der Wolf ist ein Fleischfresser. Da sich die innere Physiologie eines Hundes nicht von der eines Wolfes unterscheidet, haben Hunde die gleichen physiologischen und ernährungsbedingten Bedürfnisse wie diese fleischfressenden Raubtiere.
Wenn du etwas anderes behauptest, ignorierst du die Arbeit von Ärzten, Pädagogen und Forschern, die mehr als 300 Jahre Forschung und Beobachtungen über wilde Hunde zusammengetragen haben, und missachtest sie.

Um die obige Information ins rechte Licht zu rücken: Der Mensch hat etwa 96-99% seiner DNA mit dem Schimpansen gemeinsam (das gesamte Genom, nicht nur die mitochondriale DNA). Ja, Hunde stammen definitiv von Wölfen ab, aber das bedeutet nicht, dass ein Wolf und ein Hund die gleichen Ernährungsbedürfnisse haben. Daher ist es irreführend, Zahlen wie diese zu verwenden, um eine bestimmte Art der Ernährung zu rechtfertigen – eine falsche Annahme seitens des Verfassers des Kommentars.

Dieses Argument “ignoriert und missachtet” auch einige sehr wichtige wissenschaftliche Beweise, die dem Argument widersprechen. Im Jahr 2013 verglich eine Gruppe von Forschern das Hundegenom (alle Gene in der DNA) mit dem des Wolfes und stellte fest, dass die Unterschiede zwischen den beiden hauptsächlich in zwei Kategorien fielen – Gene, die für Verhaltensmerkmale verantwortlich sind (z. B. wie wir vom Temperament eines Wolfes zu einem Golden Retriever wurden) und Stärkeverdauung. Ja, du hast richtig gelesen – einer der größten genetischen Unterschiede zwischen Hunden und Wölfen besteht darin, dass sich Hunde so entwickelt haben, dass sie Stärke (Kohlenhydrate) besser verdauen können als Wölfe!

wolf-fleischfresserWas die Kontroverse zwischen Fleischfressern und Allesfressern angeht, so gehören Hunde zur Ordnung der Fleischfresser (Carnivora), aber zu den anderen Arten dieser Gruppe gehören auch Allesfresser wie Bären, Waschbären und Stinktiere sowie der Große Panda, der ein reiner Pflanzenfresser ist.

Aus biologischer Sicht fehlen Hunden die meisten metabolischen Anpassungen an eine strikte Ernährung mit Tierfleisch, wie sie bei echten Fleischfressern wie Katzen oder Frettchen zu finden sind. Im Vergleich zu echten Fleischfressern produzieren Hunde mehr Enzyme, die für die Stärkeverdauung benötigt werden, haben einen viel geringeren Bedarf an Proteinen und Aminosäuren und können Vitamin A und D aus pflanzlichen Quellen leicht verwerten, genau wie Menschen.

Es gibt auch Beweise dafür, dass sie sich aus Wölfen entwickelt haben, indem sie mehr pflanzliche Nahrung zu sich nahmen. All diese Faktoren machen sie eher zu Allesfressern als zu Fleischfressern.

Ist eine vegane Ernährung also sicher für einen Hund?

Die meisten Hunde kommen mit einer sorgfältig zusammengestellten veganen Ernährung, die alle ihre Ernährungsbedürfnisse abdeckt, gut zurecht. Fleischlose Diäten für Hunde werden häufig verwendet, um verschiedene Gesundheitsprobleme zu behandeln. Die Herausforderung besteht darin, dass es nicht ganz einfach ist, eine solche Ernährung zu entwickeln. Es gibt zwar eine Reihe kommerzieller veganer und vegetarischer Diäten für Hunde auf dem Markt, aber nicht alle sind von gleicher Qualität.

Im Allgemeinen sind Hundefuttersorten, die Eier oder Milchprodukte als Proteinquellen enthalten, weniger bedenklich als Diäten, die nur auf pflanzlichen Proteinen basieren. Selbstgekochtes Hundefutter schneidet immer schlechter ab, da die große Mehrheit der selbstgekochten fleischbasierten Diäten, die Hundebesitzer füttern, einen Mangel an essentiellen Nährstoffen aufweisen, während die vegetarischen und veganen Diäten in der Regel die gleichen Mängel aufweisen und noch einige zusätzliche, wie z. B. Proteine.

Hundebesitzer, die darauf bestehen, ihren Hund vegetarisch und vor allem vegan zu ernähren, sollten einen erfahrenen tierärztlichen Ernährungsberater aufsuchen, um die Bedürfnisse ihres Hundes zu besprechen und einen Ernährungsplan zu entwickeln, der die Gesundheitsrisiken minimiert.

Fazit

Die kurze Antwort auf die Frage “Können sich Hunde vegan ernähren?” lautet zwar technisch gesehen “Ja”, aber die ausführlichere Antwort lautet, dass dies alles andere als ideal und in manchen Fällen sogar gefährlich ist.

Auch wenn es bewundernswert ist, sich um das Wohlergehen aller Tiere zu sorgen, sollten bei der Ernährung deines vierbeinigen besten Freundes sein Leben und seine Gesundheit an erster Stelle stehen.

Zusammenfassend lässt sich sagen, dass die Ernährung des Hundes auf dem Bild, die den ganzen Wirbel ausgelöst hat, definitiv NICHT seinen Nährstoffbedarf deckt, aber das hat mehr Gründe als nur den Verzicht auf tierische Produkte. Und die Leute, die die Besitzerin für ihre Entscheidungen kritisieren, stützen ihre Behauptungen auf fehlerhafte Informationen.

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